La Normandie fête les 950 ans de la conquête de l’Angleterre

Communication

La Normandie s’apprête à fêter à partir de samedi 18 juin les 950 ans de sa conquête de l’Angleterre, selon les collectivités locales.

Le coup d’envoi des plus de 150 manifestations labellisées par la région sur l’année dans toute la Normandie, sera donné samedi 18 juin à Caen.

« L’ensemble des collectivités et associations normandes mettent près de deux millions d’euros dans ces célébrations » sur l’année, a assuré le président UDI de la région, Hervé Morin, lors d’une conférence de presse.

« Ces festivités sont une occasion unique de fêter la Normandie, de relire ses grandes pages d’histoire comme la conquête de l’Angleterre, de célébrer son patrimoine », a-t-il résumé.

A l’an 1 de la Normandie réunifiée, « nous sommes dans une logique de réappropriation de notre identité. Ces festivités symbolisent l’élan dans lequel nous sommes 950 ans plus tard », a ajouté le député.

Alors que la Grande-Bretagne se prépare à voter pour ou contre le Brexit, la Normandie n’en « travaille » pas moins « sur l’idée de construire une vraie coopération avec les régions du sud de l’Angleterre », a précisé M. Morin.

La conquête de l’Angleterre par Guillaume le Conquérant (1027-1087) date de sa victoire à Hastings outre-Manche le 14 octobre 1066.

Mais les festivités démarrent samedi car le 18 juin marque le 950e anniversaire de la consécration de l’Abbaye aux dames de Caen, qui fut l’occasion pour Guillaume de battre le rappel des troupes auprès de la seigneurie normande.

La bataille d’Hastings mobilisa selon les estimations 7 000 à 8 000 combattants mais 15 000 personnes en tout en incluant les assistants, côté Guillaume, a indiqué à l’AFP François Neveux, professeur à l’université de Caen.

Samedi, plusieurs milliers de personnes sont attendues à l’abbaye pour une série de concerts, visites contées, reconstitutions historiques et d’expositions. La journée se terminera par une « projection monumentale » en boucle sur les murs de l’abbaye d’une vidéo de 24 minutes intitulée « L’odyssée normande, 950 ans d’histoire racontés par la Reine Mathilde ».

La mairie organise en parallèle une marche aux flambeaux qui doit relier l’abbaye aux Hommes à l’abbaye aux Dames, en passant par le Château fondés par Guillaume et Mathilde.

La conquête de l’Angleterre par Guillaume, un des dirigeants les plus puissants d’Europe au Moyen Age, est racontée dans la célèbre Tapisserie de Bayeux (70 mètres de long) classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

L’Angleterre et la Normandie seront séparées en 1 204 lors du rattachement de la Normandie au Royaume de France.

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