Les Chorégies d’Orange sauvées par les collectivités publiques

Communication

Les Chorégies d’Orange, plus ancien festival de France, dont l’édition 2018 était menacée par de graves difficultés financières, seront reprises par la région Paca, le conseil départemental de Vaucluse et la mairie d’Orange, a annoncé Renaud Muselier, président de région, lors d’une conférence de presse jeudi 12 avril.

« Nous avons souhaité nous regrouper dans une société publique locale (SPL) pour reprendre les Chorégies », a annoncé Renaud Muselier à l’hôtel du département à Avignon. Le président de région a promis que la SPL présenterait « une offre de reprise qui garantira les emplois, la marque, et l’apurement des dettes ». Un audit financier sera confié à la société EY.

La SLP sera dirigée par la région, qui la détiendra à 51 %, contre 33 % pour la ville d’Orange, dirigée par le maire d’extrême-droite Jacques Bompard, et 16 % pour le département. « Les Chorégies vont fêter leur 150 ans en 2019, on n’avait pas le droit de laisser tomber un tel monument », a estimé Maurice Chabert, président du conseil départemental de Vaucluse. Renaud Muselier a tenu à « rassurer le public », en assurant que la SLP ne toucherait pas à la programmation 2018.

Une programmation « innovante » selon lui grâce au directeur Jean-Louis Grinda, à la tête du festival depuis 2 ans. Les Chorégies accueilleront ainsi pour la première fois depuis 1905 l’opéra Mefistofele d’Arrigo Boito, dirigé par une femme, Nathalie Stutzmann, une autre première aux Chorégies. Jean-Louis Grinda, qui s’est dit « un directeur heureux aujourd’hui », s’est aussi réjoui de la tenue de récitals dans la Cour Saint-Louis d’Orange, rénovée pour l’été. Il a aussi envisagé pour l’avenir d’exporter des spectacles choraux dans le monde entier.

Les Chorégies, qui emploient cinq personnes à plein temps, sont autofinancées à 80 % par la billetterie, un niveau très élevé, le reste étant apporté par l’État et les collectivités locales. Le budget total avoisine les 6 millions d’euros, et le déficit dépasse les 1,5 million d’euros. Pour Renaud Muselier, qui a évoqué le cas du festival d’arts lyrique d’Aix-en-Provence, financé « en grande partie par le mécénat », « il faut réfléchir à faire évoluer le modèle économique des Chorégies ».

Les Chorégies sont programmées cette année du 20 juin au 4 août dans le théâtre antique de la ville.

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