Saint-Étienne, Marseille et Argenteuil : les trois villes les plus endettées

Finances locales

Saint-Étienne, Marseille, Argenteuil, voilà le trio de tête des villes françaises de plus de 100 000 habitants les plus endettées, selon un classement effectué par le Journal du Dimanche dans son édition de dimanche, à partir de chiffres du ministère des Finances.

Le journal, qui a calculé le poids de la dette par habitant pour l’année 2010, affirme que la dette des trois premières villes du palmarès se monte à plus de 2 000 euros par habitant (2 158 euros pour Saint-Étienne, 2 118 pour Marseille et 2 026 pour Argenteuil). Arrivent ensuite : Perpignan, Montreuil, Reims, Tours, Grenoble, Rouen et Nîmes, dont la dette est située entre 1 999 euros par habitant et 1 386.

Cet endettement « fulgurant » des villes est la conséquence « d’emprunts toxiques distribués par des banques peu scrupuleuses, à la naïveté de certains élus et à des projets trop ambitieux », explique le journal, qui affirme que le surcoût pour le contribuable serait de 6 ou 7 milliards d’euros. Alors que des discussions ont lieu actuellement sur le possible démantèlement de Dexia, longtemps considérée comme la banque des collectivités, les élus reprochent à Dexia de leur avoir proposé des emprunts dits « toxiques ».

Certains types de crédit sont devenus « toxiques » après l’éclatement de la crise économique qui les a rendus très lourds à rembourser. Ces crédits sont dotés de taux d’intérêt variables, fluctuant en fonction de critères très volatils et difficiles à maîtriser comme les variations de change, les écarts de taux d’intérêt ou le cours du baril de pétrole. D’après la Cour des Comptes, une soixantaine de mairies ont saisi le médiateur désigné par le gouvernement pour renégocier leurs prêts.

Vendredi, François Fillon a annoncé le déblocage de trois milliards d’euros sous forme de prêts pour aider les collectivités locales à boucler leurs financements pour 2011.
 

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