167 000 Françaises sans sage-femme ni maternité à proximité

Santé

Elles vivent dans un désert obstétrique : 167 000 Françaises « résident dans une commune sous-dense en sages-femmes » et située « à 45 minutes ou plus de la maternité la plus proche », selon une étude publiée jeudi 24 janvier 2019 par la Drees.

La France compte environ 13 000 communes considérées comme « sous-denses » en sages-femmes, parce qu’elles regroupent les 12,5 % de la population « ayant l’accessibilité la plus faible » à ces professionnelles de santé, explique le service statistique des ministères sociaux.

Ce qui correspond à « près de 8,3 millions de personnes, dont 1,6 million de femmes âgées de 15 à 49 ans », dites « en âge de procréer ».

En superposant cette carte avec celle des « personnes habitant à 45 minutes ou plus de la maternité la plus proche », il apparaît que « 1,5 % de la population rencontre ces deux difficultés, soit 968 000 personnes, dont 167 000 femmes en âge de procréer ».

« Cette proportion s’élève à 5,4 % en retenant le seuil à 30 minutes », ajoute la Drees, qui souligne que « le cumul d’une faible accessibilité aux unes (les sages-femmes) et d’un éloignement aux autres (les maternités) peut entraîner des difficultés de suivi de grossesse ».

Les effectifs de sages-femmes ont pourtant augmenté de 3 % par an entre 1999 et 2017, soit « plus vite que l’ensemble de la population ».

En revanche, le nombre de maternités a diminué de près de 40 % en métropole entre 1996 et 2016, passant de plus de 800 à moins de 500.

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