Laurent Wauquiez réclame une généralisation des purificateurs d’air dans les établissements scolaires

Éducation

Le président (LR) d’Auvergne-Rhône-Alpes Laurent Wauquiez a réclamé lundi 15 mars 2021 une généralisation de l’installation de purificateurs d’air dans les établissements scolaires, après qu’une initiative en ce sens de sa région eut été validée par une étude scientifique indépendante.

Les purificateurs d’air équipés de filtres hautes performances de type HEPA capturent plus de 99 % des virus du Covid-19, selon cette étude réalisée par le laboratoire Virpath, codirigé par le Pr Bruno Lina, un des conseillers scientifiques du gouvernement dans sa lutte contre l’épidémie de Covid-19.

Une fois piégées, les particules Covid deviennent inertes au bout de 48 heures, ce qui facilite la maintenance des appareils, a également déterminé l’étude rendue publique par la région.

En octobre, M. Wauquiez avait mobilisé 10 millions d’euros pour installer des purificateurs d’air dans les écoles et lycées d’Auvergne-Rhône-Alpes. 

Sur cette enveloppe, 3,4 millions d’euros ont été consommés à ce jour, permettant de financer 2 407 appareils. Ce qui correspond à un coût moyen de 1 400 euros par appareil.

Convaincu de la pertinence de sa stratégie pour éviter une extension de l’épidémie via les salles de classe, l’ancien patron des Républicains a dégagé 184 000 euros pour financer cette étude, menée par Virpath et sa division VirNext dans un laboratoire de haute sécurité (P3) du pôle de compétitivité dédié à la santé Lyonbiopôle. Selon lui, c’est la première du genre en Europe.

M. Wauquiez a précisé à l’AFP que, dans sa région, les purificateurs d’air avaient été installés en priorité dans les cantines, « lieux de brassage où on est sans masque, la bouche ouverte ». Il faut, selon lui, en moyenne quatre ou cinq de ces appareils pour équiper une cantine.

Il a fait cette remarque alors que le ministre de l’Éducation nationale Jean-Michel Blanquer a évoqué la possibilité de fermer les cantines scolaires pour freiner l’extension du virus.

Regrettant que « tant de temps ait été perdu », alors que des pays comme l’Allemagne, l’Autriche ou l’Espagne ont misé sur cette technologie, M. Wauquiez a réclamé que, « sur la base de ce rapport qui montre l’utilité incontestable de ces outils, notre pays se lance enfin dans la purification de l’air ».

D’autant, qu’a-t-il noté, les purificateurs d’air pourraient faire partie de la solution pour rouvrir cafés, restaurants et salles de spectacles.

Les filtres testés dans cette étude sont fabriqués dans le Cantal par le groupe suédois Camfil. Le leader français du petit électroménager Seb produit également ses filtres en France, s’est félicité M. Wauquiez, alors que la disponibilité sur le marché français d’équipements anti-Covid a souvent pesé dans la lutte contre l’épidémie.

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