Le nombre d’enfants souhaité varie avant et après la première naissance

Enfance et famille

La majorité des Français n’a pas le nombre d’enfants désiré initialement, ayant pour la grande majorité, revu leur idéal à la baisse après une première naissance, révèle mercredi 12 février une enquête de l’Union nationale des associations familiales (Unaf).

Cette enquête, menée en partenariat avec la Caisse nationale des associations familiales (Cnaf) d’avril à juin 2012 auprès de 1 000 familles ayant répondu à un questionnaire, révèle qu’avant la naissance d’un premier enfant, 44 % des couples souhaitaient avoir deux enfants, 30 % en voulaient trois et 14 % quatre.

Après une première naissance, près de 75 % d’entre eux – en grande majorité des personnes qui désiraient plus de deux enfants – ont revu leurs prétentions à la baisse, indique l’étude.

Cette baisse du nombre d’enfants désiré se traduit dans la taille finale des familles : en effet, 48 % des familles ont finalement deux enfants, 23 % en ont trois et seulement 3 % en ont quatre, soit onze points de moins que le projet initial.

Au final, parmi les parents n’ayant pas prévu d’avoir d’autres enfants (70 % des répondants), 68 % d’entre eux n’ont pas eu le nombre d’enfants qu’ils souhaitaient initialement : 53 % en nt eu moins que prévu et 15 % davantage.

Ceux en ayant eu moins que prévu expliquent ce décalage par le fait qu’ils se sentent trop âgés (33 %). 28 % des répondants citent l’exiguïté de leur logement et 28 % évoquent le coût lié à l’éducation d’un enfant supplémentaire.

Pour 22 % des répondants, la difficulté de concilier vie professionnelle et vie familiale a constitué un frein.

Concernant les parents qui ont eu plus d’enfants que prévu, les explications varient : pour 44 %, leur choix a évolué au fur et à mesure des naissances. Pour 27 % d’entre eux, le désir d’avoir un garçon ou une fille a joué un rôle. Un quart des couples ont été surpris par des naissances non prévues.
 

Texte de référence : Étude sur le désir d’enfant en France, Unaf, janvier 2014

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