La dette des hôpitaux est devenue « critique » selon la Cour des comptes

Santé

La dette des hôpitaux publics se trouve à un niveau « critique », après avoir triplé en 10 ans pour atteindre plus de 29 milliards d’euros fin 2012, entraînant des tensions de trésorerie, estime la Cour des comptes dans un rapport publié vendredi.

L’endettement hospitalier, qui représente désormais 1,4 % du PIB, soit 29,3 milliards d’euros, pourrait mettre les hôpitaux « dans l’incapacité de financer à l’avenir leurs investissements courants », souligne la Cour dans ce rapport mis en ligne. Elle évoque entre autres des « tensions de trésorerie récurrentes » dans certains hôpitaux en 2011 et 2012. Les financements à court terme sont « plus difficiles à mobiliser », en raison des « réticences des banques à accorder des crédits à court terme au secteur hospitalier ». Selon les Sages, les hôpitaux ont été nombreux à souscrire des emprunts dits « structurés » (à taux variable), dont certains se sont avérés toxiques et leur exposition à ces emprunts est « aussi dangereuse que celle des collectivités locales ».

Pour la Cour des comptes, la progression « spectaculaire de la dette » trouve son origine dans une politique de soutien à l’investissement qui a privilégié l’endettement. Les gestionnaires hospitaliers ont fait preuve d’une vision « exagérément optimiste de l’accroissement de l’activité ». Cependant, après des années d’augmentation annuelle de la dette supérieure à 15 %, un début de ralentissement est observé depuis 2010 et son taux de progression est revenu à 6 % en 2012. Ce ralentissement doit être « consolidé », selon la Cour, qui suggère de mettre en place dans les établissements de santé un « plan prévisionnel de trésorerie sur six mois glissants ». Parmi ses autres recommandations : obliger les directeurs à présenter annuellement au conseil de surveillance une stratégie de gestion de la dette, avant transmission à l’agence régionale de santé pour approbation.

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