Un peu plus d’un Français sur dix a peur d’être malade sans vraie raison

Santé

Un peu plus d’un Français sur dix a peur d’être atteint d’une maladie même en l’absence de tout signe ou symptôme, selon une étude Ifop/Capital Image rendue publique dimanche.

32 % des personnes interrogées disent avoir peur d’être atteintes d’une maladie ou d’être en train d’en développer une lorsque certains signes ou symptômes les inquiètent, mais 13 % s’angoissent même en l’absence de tout symptôme. Certains sont dans une attitude préventive tandis que d’autres sont anxieux, voire hypochondriaques (forme extrême d’anxiété centrée sur la santé et la maladie). Les hommes de moins de 35 ans sont plus enclins à craindre d’avoir une maladie même en l’absence de tout signe (23 %), tout comme les habitants de la région parisienne (19 %).

Ces 13 %, préoccupés de façon démesurée de leur santé en l’absence de tout symptôme, déclarent avoir peur d’être atteints d’une maladie en entendant parler de cette maladie dans les médias (pour 48 % d’entre eux), en lisant quelque chose à son propos sur un site internet d’information (43 %) ou bien en entendant parler de cette maladie par un proche (41 %). Pour se rassurer, 74 % d’entre eux font des recherches sur les sites d’information en ligne, 58 % sur les blogs et forums et 47 % consultent livres, revues et médias. 59 % vont consulter leur médecin pour dissiper leurs inquiétudes et 44 % vont même en consulter plusieurs tandis que 61 % parlent de leurs craintes à leurs proches. Au contraire, 56 % vont tenter de ne plus y penser. Ces deux attitudes semblent bien coexister dans cette population, la première consistant à sur-consulter et à rechercher des informations en masse et la seconde correspondant à une tentative d’évitement et de contournement de la peur de la maladie. Il est même probable que ces personnes puissent « passer d’une attitude à un autre en fonction des circonstances et de la situation » d’après Damien Philippot, directeur des études département opinion à l’Ifop.

Ces gens qui redoutent d’avoir une maladie en l’absence de tout symptôme sont aussi un tiers plus nombreux à fuir les examens que l’ensemble des personnes interrogées. Ainsi 19 % craignent les tests de dépistage du cancer (contre 13 % des Français), 14 % évitent la mammographie (contre 5 %). Autre exemple : 11 % préfèrent fuir les examens d’imagerie scanners ou IRM (contre 3 % en moyenne) et 46 % les acceptent avec réticence (contre 29 % en moyenne). 12 % préfèrent également éviter les tests sanguins (contre 3 % en moyenne).

Source : Étude Ifop/Capital Image faite en ligne du 17 au 19 juillet 2013 auprès d’un échantillon représentatif de 1 007 personnes de 18 ans et plus (méthode des quotas).

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